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失眠謬誤

2020-07-06
相信不少香港人都經歷過失眠,間中一兩天不能入睡,可能跟情緒過度興奮或過份焦慮有關,通常過了一陣子,睡眠便能重新調節。假如失眠情況嚴重或持續,患者不但感到苦惱,日常生活亦會大受影響。有些患者會選擇自己認為可行的方法來處理,然而,那些方法可能屬於謬誤。 在患者眼中,失眠可能被視為單一問題,認為安眠藥是唯一的解決方法,並自行服用安眠藥以處理一時之急,這種想法似乎過於簡單。事實上,失眠是一個複雜的醫學問題,藥物並不是唯一的對策。在服用安眠藥前,患者需由醫生評估失眠背後是否有其他原因,例如生理問題:各種痛症、睡眠窒息症、胃酸倒流而導致火燒心感覺、甲狀腺機能亢進等。此外,心理障礙也會引致失眠,例如抑鬱症、躁鬱症、焦慮症等,故在精神病患者中,失眠是常見的症狀,也是醫生較常評估的項目。要有效處理原發性疾病引起的失眠問題,非處理背後成因不可;只服用安眠藥是不行的,否則只是「頭痛醫頭,腳痛醫腳」,卻沒有徹底處理問題的根源。 擅自服用安眠藥來處理失眠問題,或自行增加藥量,對睡眠會有一定的風險,例如苯二氮䓬類藥物(Benzodiazepines)是鎮靜催眠劑,服用得愈多且愈久,會出現耐受性、生理和心理依賴的現象。若增加劑量,也未必能達到預期的安眠作用,反而可能會弄巧反拙。由於不少藥物均有建議的安全劑量範圍,因此需由醫生解釋和處方,不應擅自作決定。 有些失眠患者覺得酒精有助睡眠,便以飲酒來對付失眠問題,但事實上,它是一種導致失眠的元凶。長期攝取酒精使不同階段的睡眠狀態產生變化,包括影響非快速動眼期睡眠(Non-rapid eye movement sleep,NREM)及抑制快速動眼期睡眠(Rapid eye movement sleep,REM),令患者容易醒來,影響睡眠質素。另外,酒精可抑制體內的穀氨酸(Glutamate),若長期飲酒的人突然停止這習慣,可能使穀氨酸增加,刺激腦部,也可導致快速動眼期睡眠反彈,或會出現栩栩如生的夢,影響睡眠。因此,一向沒有飲酒習慣的人士,不應考慮以酒精來解決失眠問題。反之,長期酗酒的人士,則應向醫生了解其睡眠質素有否受酒精影響,更應戒掉過量飲酒的習慣。   黃宗顯 精神科專科醫生 精神科專科醫生,熱心推廣精神健康教育,2015年榮獲日本精神神經學會精神科獎項。在各大報章雜誌撰寫專欄長達十多年,出版書籍包括《還須心藥醫》、《情緒病診療室 破解人心的密碼》、《隱在你身邊的精神病患》等,以文章作為醫療工具,鼓勵大家積極和快樂地生活。  

夏日嚴防冷氣病

2020-06-29
常常有病人感到疑惑,為何現代香港人的體質總比上一代人為差。我認為,這與現代港人的生活習慣有關。香港有「凍感之都」之稱,無論在辦公室、公眾場所等,冷氣多保持開放狀態,人們幾乎一整天都在「冷氣長開」的環境下生活,加上工時長,運動少,體質又怎會好呢? 「冷氣病」亦被稱為「空調綜合症」,是近代興起的醫學名稱。顧名思義,是指一個人長時間在冷氣環境下活動而產生一系列不適的徵狀,如神疲乏力,工作沒精打采,反覆出現鼻敏感或感冒症狀;渾身關節痠痛,尤其以後頸和肩背部更為嚴重。除此以外,部分患者亦有機會出現胃痛、腹瀉、經痛、咳嗽或頭痛等徵狀,情況因人而異。 現代醫學認為形成「空調綜合症」的最大原因是冷氣機內微生物的滋生,加上中央冷氣系統加速了病原體的散播而引致。另一方面,有人認為室內與室外的溫差大,使人體無法適應才是導致此症的成因。對於上述兩種說法,於中醫理論角度來說,後者才是主因。 中醫理論認為,致病的外在原因,不外乎「外感六淫」。所謂「六淫」,意指風、寒、暑、濕、燥、火六種因天時變化過極而產生的「邪氣」。冷氣正正營造了一個寒邪過盛的環境,尤其於夏天,室內外溫差大,從炎熱的戶外走進寒冷的室內,會令人難以適應。當人體受寒邪所侵,容易傷及陽氣,從而引致神疲肢倦、關節疼痛和肌肉痠痛等徵狀。陽氣受遏,自然容易出現風寒徵狀,如咳嗽、流涕及頭痛等。 中醫另有「陰暑」之說,《景岳全書》曰:「陰暑者,因暑而受寒者也。」這就是說在暑熱天時,外受暑熱之氣,卻貪涼飲冷,便會得「陰暑」此症,徵狀包括神疲乏力、精神萎靡、發熱畏寒、自汗或無汗,身重疼痛等,其成因和徵狀與「空調綜合症」相似。故此,中醫治療「空調綜合症」時,除了會為患者振奮陽氣,祛散風寒,同時也會助其清除暑熱時邪。 中醫治療「空調綜合症」雖兼具治療及預防的良好療效,但患者仍需防患於未然。環境使然,上班族多於冷氣環境下工作,但可透過以下方法減低出現「空調綜合症」的機會,包括: 1.隨身帶備外套,切忌貪冷,以免著涼。 2.避免身體(尤其頸背位置)長時間正向冷氣出風口處。 3.盡量避免時常進出溫差太大的地方,建議在較溫和的地方逗留片刻作「過渡期」,好讓身體適應溫差變化。 4.症狀出現初期,可以多飲生薑茶,有助祛除寒氣。   呂兆陞 註冊中醫師 擁有香港大學中醫全科學士(全日制)及香港中文大學中醫學理學碩士學位,同時亦擔任星匯網網上電台中醫節目主持。

胃酸倒流非小事患食道癌高44倍

2020-06-24
據香港大學及中文大學曾經進行的研究及調查發現,全港每年約有4,200宗新增病例。目前估計香港約有六十萬人患上胃酸倒流(GERD),即大約每十個人中即有一人患上,而患者通常多見於30至50歲,最為影響上班一族。 全港癌症中以大腸癌為十大癌症之首,根據研究顯示嚴重胃酸倒流者患上食道癌的風險是一般人的44倍,因此大家不要怱視胃酸倒流! 睡眠質素驟降 生活大受影響 腸胃肝臟科專科醫生施蘊知表示,據2012年調查顯示,全港約有12.2%人口於每月有最少一次胃酸倒流的症狀,由於病發時間多在半夜,因此嚴重影響患者的睡眠質素。亞太區研究顯示,胃酸倒流症狀影響了患者的生活,包括社交及工作生活,比起一般人更大機會曠工曠課,或因精神不振而勉強上班。 胃酸倒流嚴重影響睡眠質素外,施醫生更指出約57%胃酸倒流患者因此病而致睡眠質素欠佳,造成情緒壓力,日間工作生產力下降。而患者也同時因身體不適不願外出進餐,大大影響社交生活。 成因眾多 關鍵在括約肌異常鬆馳 胃酸倒流是一種常見的消化道疾病。在正常情況下,當我們進食時,食物經由吞嚥進入食道往下移動,然後經過食道與胃部交接處的「賁門」,進入胃部進行消化。「賁門」即為下食道括約肌的所在,主要功能是預防食物反流到食道。但當括約肌異常鬆馳、橫隔膜鬆馳以致胃部上移到胸腔,或因體型肥胖及懷孕時加重腹部壓力等因素,在消化食物或胃酸過多時,就會引起胃酸倒流。生活作息不定時、飲食沒節制、喜歡吃宵夜等,也會增加胃酸倒流的風險。 拼搏的香港人,常常作息飲食不定時,往往容易捱出病來。除根據醫生指示服藥、調節生活習慣外,其次一定要運動。因為新陳代謝差,若一直置之不理,胃酸倒流可引發更嚴重的癌症保持運動習慣加強新陳代謝,亦可改善胃酸倒流問題。 適當藥物治療  配合生活習慣改善 但由於胃酸倒流的症狀與某些病症的症狀很相似,而病徵不一定與食道有關,例如胸口痛、氣喘、喉嚨痛及蛀牙等。因此醫生與患者經常被誤導,未能準確對症下藥與及早治療。所以有懷疑是否患上胃酸倒流,應向醫生查詢有關檢查。傳統診斷胃酸倒流的方法分為胃內窺鏡、24小時食道酸鹼度監測儀、食道測壓計及24小時食道阻抗監測儀等。施蘊知醫生指出,嚴重的胃酸倒流可引致食道發炎、潰瘍、收窄,又或進一步演化成巴洛氏食道症,甚至食道癌。 病人有時會在藥房配胃藥自行服用,這或可能短暫控制病情,但並不能抑制胃酸。所以,根據現時醫學指引,一般醫生會處方質子泵抑制劑(Proton-pump inhibitor)以治療胃酸倒流。此類藥物能直接抑制胃酸分泌,但需要餐前服用,否則會影響其抑制胃酸的效果。但不時有病人忘記服用,如吃完早餐後才記起要服藥,影響康復進度。而世界腸胃組織最新指引建議的兩段式質子泵抑制劑,則不需要配餐,如患者在餐前忘記服用,也可餐後補吃。效用也較長,達24小時,一粒藥也可處理到夜晚的病徵。 一切從生活入手  健康飲食為上策 不過更重要的,還是建立良好生活習慣。飲食及作息要定時,不要過飢過飽,戒煙酒、少食過酸、辣、硬、甜及油膩食物,因這些刺激性食物會令胃酸增加。戒掉吃宵夜習慣,晚餐後待三、四小時食物消化了才入睡。平日多做運動,控制體重,保持輕鬆心情,人也自然健康了。

中年人士高危 勿輕視「五十肩」

2020-06-12
隨著年紀漸長,身體機能也會逐漸退化,病痛更不時來襲。若肩膀痠痛、雙手無力、無法舉高和轉動手臂,可能是患上肩周炎。由於大多數患者年齡超過50歲,因此,肩周炎又稱為「五十肩」。患者起初可能只是感到肩膀疼痛,但若不理會,有可能惡化至影響日常生活,例如不能舉手、關節僵化等。   肩關節發炎 疼痛難耐 肩關節是由肩胛骨、鎖骨、肱骨組成,並有多組肌腱、韌帶 及關節囊包圍著,肩周炎泛指肩關節周圍發炎。關節活動是環環緊扣的,當任何一部份肩部肌肉發生病變時,必然會影響整個肩關節的活動,從而產生不同程度的痛楚。當肩關節長期勞損,有可能引起肩關節囊或肩胛肌腱發炎,形成肩周炎。即使過往並無相關病史,肩周炎也會偶發於四、五十歲的中年人士,而女性的發病率較男性高,常見成因包括長期維持不當姿勢、肩膀肌肉過份緊張等等。   嚴重可影響日常生活 肩周炎屬日積月累下惡化而成的問題,可嚴重影響日常生活和睡眠質素。當病情拖延愈久,則愈難根治。患者初期會感到肩關節痠痛僵硬,而嚴重者甚至於乘車時不能緊握扶手,女士們更不能自如地梳頭、扣胸圍等等。肩周炎患者的日常生活和睡眠質素也會受病情影響,一旦病情惡化,肩關節或使患者完全失去活動能力,無法自理。肩周炎初期的症狀並不明顯,若發現肩痛,可先進行自我檢查,如果手臂不能舉起至過頭位置,或不能將手屈至背部中央,這有可能已患上肩周炎。   培養良好習慣 防治肩周炎 若確診問題為肩周炎,脊醫一般會採用冷敷、熱敷、超聲波、電療、肌肉伸展、關節矯正等方式治療,而病人亦要注意生活細節,加以配合,使達致更佳療效。要預防肩周炎,建議從生活習慣做起:   常用電腦者應每15分鐘轉換姿勢,每45分鐘要作小休,讓關節得到適當休息。 做家務時,不要過於集中或重複使用同一隻手,應互相交替。拿取物品時,避免將手舉得過高。 如有需要,可用穩固的腳踏協助。 睡覺時,宜採以平躺仰睡姿勢,盡量避免側睡壓著肩部過久。 常做拉筋運動,如瑜伽、太極等,以及適量的強化上肢運動如游泳、籃球、排球、羽毛球等,均有助預防「五十肩」。   朱君璞 脊骨神經科醫生 香港執業脊醫協會主席,秉承“To do, to give, to serve, to love”的理念,積極推動社區脊骨健康意識,希望能加強教育香港市民有關脊醫護脊的知識,將「愛脊無界」的訊息傳遞到各階層,從而達至預防和保健的理想。   

防脫髮洗頭水無實證 拆解三大洗髮謬誤

2020-06-08
最近消委會發現市面上十多款洗髮水含可致敏防腐劑,成分有可能引致皮膚炎。此外,坊間亦有多款聲稱可防治脫髮的洗頭水,其加入了中藥、維他命、人參及礦物質等成分,可有助改善髮質及防脫髮,但其實這些成分根本沒有可抑制脫髮主因的實證。 為防止脫髮,除了選用合適的洗頭水之外,認識正確的洗髮方法同樣重要! 謬誤一.洗頭太多會脫髮 有人以為洗頭太頻密是造成脫髮的主要原因。事實上,洗頭頻率最好為1至3天一次,若洗頭次數不夠頻密反而會令頭皮出油,當皮脂分泌過多,容易阻塞毛囊,因而引致細菌大量繁殖,最終誘發毛囊炎,導致脫髮。 謬誤二.洗頭時間愈長愈好 很多人認為洗頭時間長一點,頭髮便會更乾淨。其實洗頭時間長,意味著洗頭水在頭髮上停留時間長,當洗頭水長時間接觸頭皮,產品中如含有濃度高的表面活性劑可能會刺激頭皮,加劇頭髮乾旱的問題。建議在洗髮時,洗頭水不要在頭部停留超過5分鐘,應盡快沖洗乾淨。 謬誤三.洗髮過程水溫不變 大多數人洗頭時都不會隨程序而改變水溫。原來洗髮的水溫需要控制在攝氏37至40度左右,且溫度要隨整個洗頭過程由高慢慢調低。一開始洗頭把頭髮弄濕時,水溫應較高,至用完洗頭水後過水時則應把水溫調低,這可以令頭髮更加順滑,不易打結,減少梳頭時斷髮或掉髮的機會。    
根據世界衞生組織的近10年的調查統計,男性壽命平均比女性短5至10年。而在2017年,政府最新統計數字顯示香港男性平均壽命為81.9歲,女性則為87.6歲。當中原因與一般男士的生活及飲食習慣有關,而且男士們在保健意識方面,較一般女性低,經常患病而不自知,延誤了治療的黃金時間。 「四高症」,即是高血壓(高於140/90mmHg)、高血糖(空腹血糖高於5.6mmol/L)、高血脂(總膽固醇值高於5.2mmol/L),以及往往被人忽略的第四高的高肥胖指數,即身體質量指數(Body Mass Index,BMI)高於23,或男性腰圍超過90cm(35吋)、女性腰圍超過80cm(32吋) ,都是身體健康響起警號的先兆。

男比女短壽 或因缺保健意識

2020-06-05
根據世界衞生組織的近10年的調查統計,男性壽命平均比女性短5至10年。而在2017年,政府最新統計數字顯示香港男性平均壽命為81.9歲,女性則為87.6歲。當中原因與一般男士的生活及飲食習慣有關,而且男士們在保健意識方面,較一般女性低,經常患病而不自知,延誤了治療的黃金時間。 「四高症」,即是高血壓(高於140/90mmHg)、高血糖(空腹血糖高於5.6mmol/L)、高血脂(總膽固醇值高於5.2mmol/L),以及往往被人忽略的第四高的高肥胖指數,即身體質量指數(Body Mass Index,BMI)高於23,或男性腰圍超過90cm(35吋)、女性腰圍超過80cm(32吋) ,都是身體健康響起警號的先兆。 預防四高 從簡易生活習慣開始 肥胖再加上其中兩高,已可定義為患上代謝綜合症(MetabolicSyndrome)或X症侯群(SyndromeX)。這類人士患上心腦血管疾病的機會激增,如中風和心臟病,同時亦增加患上糖尿病、脂肪肝、大腸癌等機會。近年,四高已成為常見的都市病,根據衞生署資料顯示,心臟病、中風和糖尿病分佔香港主要死因第三、四及十位。 避免患上這些常見的致命疾病,預防和降低四高風險刻不容緩。 注意均衡飲食,避免進食高鹽、高糖、高油脂、高膽固醇的食物 戒煙 每天酒精攝取量不多於2個酒精單位(約一杯紅酒) 配合適量運動,如每星期進行三次,每次分別做三十分鐘的帶氧運動 建議四十歲以上人士每三年做一次體檢 患有高血壓、糖尿病或高血脂者須遵照醫生指示服藥控制病情,嚴重癡肥人士甚至可考慮採用手術治療 亞洲成年人的BMI分類與患上嚴重疾病風險的對照表* BMI=體重(kg)/身高2 (m2)   * 資料來源: WHO/IASO/IOTF. The Asia-Pacific perspective: redefining obesity and its treatment. Health Communication Australia Pty Ltd; 2000.    

「早生華髮」── 中醫看白髮問題

2020-06-05
不論男女,人到中年,或多或少會因白髮問題而帶來煩惱,有些人甚至未到三十歲就滿頭白髮。其實染髮是個不錯的選擇,至少可以暫時遮蓋白髮。但畢竟「有諸內形於外」,染髮能掩蓋表象,卻不能解決因體內問題而形成白髮所帶來的煩惱。 白髮形成,源於肝腎 既然說白髮是受內在因素影響,中醫是怎樣看的呢?中醫認為,頭髮變白是血虛和腎虛的表現。所謂「髮為血之餘」,「腎為精血之源」,「腎主骨生髓,其華在髮」,意思是指頭髮的榮枯潤澤,與身體內腎氣的強弱和氣血充沛與否息息相關。此外,脾胃的運化功能,是將飲食轉化為氣血的基礎,故脾胃也擔當了重要的角色。而有很多少年白髮的人,是因為遺傳因素所引致,他們的父母大多也在年輕時就已經滿頭白髮。對於這種情況,治療效果會較不理想。 勞逸飲食,損及肝腎 很多人察覺到,腦力活動較多的人似乎較容易出現白頭髮。中醫理論指出,經常過度勞累、欠缺休息及睡眠時間短,均是導致腎虛的主要原因,若加上經常思慮過度,更會損及心脾,使脾胃運化失職,令氣血生化無源,形成白髮,可見白髮會出現在較多煩惱的人頭上。 另外,飲食失調也是導致白頭髮出現的一個重要因素。有些年輕女孩喜歡節食,以保持身形窈窕,但過度節食會使身體因營養不足而出現各種症狀,當中以白髮和脫髮最為常見。當患上大病久病時,也會導致氣血不足,此時出現白髮情況更屬常見,例如癌症患者於化療期間,容易出現白髮、脫髮的情況。 中藥治療雖然不能在一時三刻起效,但如果我們將白髮問題視為身體給予的求救訊號,所謂「上工治未病」,在其他更嚴重問題出現之前把身體調理好,才能有效預防問題的出現。 食療推介 中醫治療白髮,以補腎固精、養血烏髮為主,除了內服中藥,還需配合長時間食療,才是處理這類慢性情況的良方。坊間有很多不同的食療方法,例如:睡前進食炒黑豆半兩,黑芝麻一湯匙,每日一次;或用黑芝麻煮成糊狀食用;或用黑豆、黑芝麻煲雞蛋等,以上食療皆有烏髮、潤髮、生髮的功效。但因各人的體質有別,建議選用食療之前,先諮詢註冊中醫師。 預防早生白髮的食療 桑椹杞子粥 材料:桑椹子、枸杞子各15克,大米50克 做法:將所有材料洗淨,放入鍋中加水煮成粥 功效:補腎明目,補血烏髮。適合腰膝痠痛、脫髮、白髮和目暗昏花人士 服用方法:每天2次   呂兆陞 註冊中醫師 擁有香港大學中醫全科學士(全日制)及香港中文大學中醫學理學碩士學位,同時亦擔任星匯網網上電台中醫節目主持。  

甚麼是婦女健康?

2020-05-21
現時最受醫學界關注的婦女健康議題有乳癌、子宮頸癌、生殖健康、孕婦健康等;除此之外,體重、身材、皮膚的狀態,也是女生最關心的話題。要維持良好的體態,減低出現疾病的風險,就需要養成健康的飲食和生活習慣。所謂「預防勝於治療」,到身體出現問題後才亡羊補牢,只會事倍功半。  從生活習慣方面  首先我們會探討一下每位婦女必有的煩惱—月經。一般女性的經期持續5-7天,流失的血量大概有50-80毫升。由於每月四分之一的時間都要面對經期這個問題,衛生巾的選擇就變得相當重要。選購衛生巾時,應考慮其吸水性能、大小是否合適,亦建議購買無香料、松脂或化學成份的產品,減少出現接觸性皮膚炎的機會。衛生巾應經常更換(至少4小時更換一次),減少細菌滋生。  從飲食習慣方面  均衡的飲食非常重要,要注意的事情很多,不能盡錄;我們且先在此集中講解幾種對女性特別有益的蔬果。木瓜富含維生素A、C、葉酸和胡蘿蔔素。它含有的蛋白酶,可以改善消化不良的症狀。蘋果含有豐富果膠、抗氧化物和多酚(polyphenols),更有大量膳食纖維,除有助改善便秘外,更可提供飽腹感,減少食量,長遠來說有助減輕體重。蔓越莓具有降低泌尿道感染復發的效果。這對女性尤其重要,因為受泌尿道構造的影響,女性尿道炎的發病率是男性的五十倍。有文獻指出,食用蔓越莓能有效減低泌尿道感染復發的機率,減幅達26%。  維生素及其他微量營養素的攝取  人類需要各種營養素以維持正常生理機能,其中對女性特別重要的營養素有以下幾種:  鐵質:鐵質有助產生紅細胞,支持免疫功能,對於正常細胞生長至關重要。鐵質攝入不足會令身體減少產生紅血球,從而導致貧血,疲勞及免疫功能下降。經血的流失會消耗體內的鐵儲備。深綠色的多葉蔬菜,瘦肉,雞肉,魚,穀物,豆類和全穀物都是吸收鐵質的好選擇。  鈣質:鈣質是對女性最有益的維生素之一。女性在二十多歲開始骨骼密度會下降, 最好的預防方法就是補充鈣質。鈣質含量高的食物有乳製品,如牛奶,芝士和乳酪;深綠色的多葉蔬菜,如西蘭花和羽衣甘藍等。  維生素A:維生素 A可確保眼睛,皮膚,免疫系統和身體其他部分正常發育和運作。研究還顯示維生素A可以預防某類型的癌症,並改善免疫功能。多葉綠色蔬菜,番薯,紅蘿蔔,番茄,芝士,肝臟,三文魚等都是富含維生素A的食物。  維生素 B:B6和B12可幫助人體將食物轉化為能量。葉酸(維生素B9) 可幫助產生新的細胞,對於懷孕婦女至關重要。要確保吸收足夠的維生素 B,正餐應包括魚,肉類,蛋,乳製品,綠葉蔬菜,豆類或穀物。  維生素C: 維生素C可促進身體正常的生長和發育,修復組織,骨骼和牙齒,也有抗氧化作用,阻止自由基造成損害。維生素C也經常用於護膚品,因為它可以幫助人體產生膠原蛋白,一種製造皮膚,軟骨及肌腱的重要蛋白質。所有水果(尤其是柑橘類水果)和蔬菜,紅辣椒和西蘭花均富含維生素C,想保持皮膚靚靚就要注意維生素C的攝取了。  謝彥丰醫生  香港大學內外全科醫學士  英國皇家內科醫學院院士  香港大學感染及傳染病學深造文憑  醫結網絡醫生  

有關補血二三事

2020-05-20
最近相繼有報導指出,由於紅棗的鐵質含量不及黑木 耳和蜆,所以相比之下,紅棗的補血功能鞭長莫及。 然而,市民飲用紅棗水補血一直是常識,而且不少人服用後的確感到精神爽利。那麼,到底孰是孰非呢? 「補血」是一個中醫用的名詞。中醫理論中,「血」 的概念並不單指我們割傷手指後流出來的紅色液體, 還包括長久以來醫家們對這種紅色液體的理解和延伸功能。中醫指出,血的作用是提供營養予五臟六腑, 四肢百骸,故有「血主濡之」一說。《黃帝內經‧素問》亦指出:「肝受血而能視,足受血而能步,掌受血而能握,指受血而能攝。」由此可見,血虛會導致身體疲乏,毛髮枯槁。此外,中醫經過大量的病患觀察,發現血液不足或流通不暢,會出現種種神志失常的徵狀,例如心脾血虛會導致失眠、記憶力不足和易驚;肝血不足會令人煩躁易怒以及精神恍惚等等。因此,中醫認為「血」是神志活動的基礎物質。 中醫常說的「血虛」,泛指「血」的功能性不足,概念上跟現代醫學所說的「貧血」,即是血色素或紅血球數量不足不盡相同。而人們平日所說紅棗可補血亦不完全無理。中醫認為紅棗具有補脾益氣,養血安神之效,一方面可補益脾胃以資化源,另一方面可補血以改善血虛帶來的徵狀。現代藥理研究亦發現,紅棗具有增強肌力、改善免疫能力、抗疲勞及抗衰老等作用,這均是中醫理論中所指透過「補血」所能達致的功效。雖然紅棗鐵質含量稍有不及,但當中所含的醣類、蛋白質、維生素、多種氨基酸、礦物質、黃酮類和皂苷類等多種成分,可提供多種治療和保健作用。換言之,中醫認為紅棗可「補血」,除了因為紅棗可以影響人體血色素的水平外,更正確的說法是紅棗可改善「血虛」所引致的徵狀。 雖然紅棗具一定的保健作用,但單以食物當中的鐵質含量來判斷該食物的「補血能力」實有不足的地方, 另需要了解真正導致貧血的原因,否則只透過補充鐵質來改善所有類型的貧血問題,只會徒勞無功。現代醫學中,貧血的類型有很多,缺鐵性貧血是其中一種較為常見的,其成因眾多,除了失血外,另一個常見的原因是腸胃道不能有效地吸收食物中的鐵質。當食物含有再高的鐵質,若不能被人體吸收,最後只會透過大便排出體外。故中醫認為掌管消化功能的脾胃是氣血生化之源,只要消化功能良好,飲食正常,氣血就會源源不絕。 現代科學對人體病症及食物作用兩者關係的研究愈趨細微,稍有不慎就會很容易讓人墮入以偏概全的邏輯誤區。正如補血與紅棗的關係,也不能一面倒地下定論──紅棗有直接補血能力。因此,我們不能完全依賴單一的食物來保障身體健康。若感覺到身體不適, 應該盡早向專業人士求助,及時對症下藥。   呂兆陞 註冊中醫師 擁有香港大學中醫全科學士(全日制)及香港中文大學中醫學理學碩士學位,同 時亦擔任星匯網網上電台中醫節目主持。   資料來源:百本生活雜誌