當每天看到確診COVID-19的人數在上升時,大家的防疫意識亦大大提高, 除戴上口罩外還搶購各式各樣的消毒清潔用品,務求把 COVID-19病毒隔絶在體外或把它消滅, 大家都期望從自己開始做好個人防護, 合力儘快戰勝這場疫症。

配戴口罩是防護方法之一,在這一罩難求的時期,即使大家堅持長時間帶囗罩,但在用膳時總難免要把囗罩除下,當大家除下囗罩時 ,便是病毒感染人的大好機會,近來有新聞報導一個19人家族打邊爐後便有9人 確診染上COVID-19 !

至於消毒清潔方面, 大家使用消毒清潔用品把周圍的環境清潔乾淨, 以及經常洗手把病毒及微生物洗走。可是,COVID-19病毒仍有機會透過空氣傳播的方式 由大家清潔不到的遠處傳到自己附近,令大家有機會成為下一個受感染的受害者。新聞報導了近來一宗屋邨COVID-19感染個案不排除由相隔約10層未有密封的廁所排氣管傳播!

以上個案顯示 ,即使做足外在的防疫措施 ,減低受感染機會,仍會有突破防線的COVID-19病毒,病毒體積十分細小, 肉眼看不見 ,令大家防不勝防。但大家不用恐慌 ,生物微世界的事交給人身的微世界去解決!當大家都忙著外在的防疫措施時,請不要忘記我們天生已有對付病菌病毒的免疫系統。

很多人認為一個強大的免疫系統就是好的免疫系統,但這個想法不完全是對的。就像在2003年 SARS疫情裏,一些正值壯年, 身體健康的年輕人就是因為自身過強的免疫系統自我攻擊及破壞了很大部份的肺組織而導致死亡。相反地, 據觀察所得這次疫情的患者大多是年長人士或是長期病患者( 香港暫時唯一的COVID-19死亡個案是一名 39歲糖尿患者) ,這些患者的免疫力相對較弱。

大家需要的是一個平衡的免疫系統,應用自身自癒能力緩和、消滅病毒, 這可把對身體的傷害減到最低。至於怎樣才可達致平衡, 我們要先簡單了解免疫系統可分兩部份: 先天(innate)和後天(acquired) 的免疫系統,先天免疫系統負責初期對付新入侵的病毒 ,並殺死受感染細胞,但在這過程中往往會誤傷自身無害的細胞。而後天免疫系統則須要時間去了解病毒構造,以製造專針對病毒的抗體去有效清除病毒。如果先天免疫系統過弱, 那麼病毒就可在細胞內快速繁殖、破壞細胞; 如果先天免疫系統過強,細胞會大量被先天免疫系統無差別的去攻撃破壞。所以先天免疫系統的強度要平衡,再加上後天免疫系統製造抗體去有效清除病毒才是最平衡有效的免疫系統。

平衡的免疫系統,除了遺傳因素外, 足夠的休息、運動及均衡飲食也很重要。另外, 一些天然植物, 如艾葉,也對平衡免疫力有幫助。硏究顯示 ,艾葉提取物能提升免疫力; 另一方面艾葉亦能平衡免疫力減低哮喘所導致的呼吸道炎症問題,以上結果顯示艾葉有雙向平衡免疫系統的功效,既能提升免疫系統對付對身體有害物質,同時能舒緩免疫系統對自身氣管細胞攻擊所導致的炎症。但這種可能性可不可以應用在COVID-19上, 令人體免疫系統更有效認出及消滅COVID-19,則需要科學家進一步硏究確認。

使用艾葉是眾多平衡免疫系統以更有效抗疫的其中一種方法,使用的效果因人而異 ,其中又會取決於使用的艾葉的質素、份量、吸收途徑等。預防勝於治療 ,大家要為身體做好一個平衡有效的免疫系統 ,將COVID-19對大家的傷害減到最低!

 

SDTL 科技部主管 黃兆德博士 (生物化學系)