濕疹是一種過敏性炎症性皮膚病,不論男女老幼、身體任何部位都可發病,中醫稱為濕瘡。濕疹雖以「濕」為名,但不一定是滲液滋水的皮疹,也有的是乾性濕疹,皮損表現為乾燥甲錯,增厚粗糙,流滋傾向不顯,長者及濕疹反覆日久者好發。 

為何長者易患濕疹? 

長者肝腎不足,陰血、津液虧虛,肌表油脂分泌減少,無以滋養皮膚,容易出現風燥痕癢,是發病的誘因;加之年邁正氣虛弱,抵抗力下降,皮膚作為人體表面屏障的功能下降,使日常生活中的常見物質變成難以耐受的致敏源,如接觸乾冷空氣、化學品、洗滌品、進食辛香發物、吸入毛塵花粉等,刺激乾燥失養的肌膚而患上乾性濕疹,是發病的直接因素。一旦遇上秋冬轉季,相對濕度降低,皮疹乾癢更甚,抓傷後容易引起繼發感染;若長者本身患有糖尿病,血糖控制欠佳,皮損癒合困難,不利乾性濕疹的康復。 

乾性濕疹的調護 

既然致敏原刺激乾燥肌膚直接引發濕疹,那麼最直接的調護就是避開致敏原、做好皮膚保濕護理,減少搔抓刺激。中醫向來有「適寒溫、暢情志、調飲食、慎起居」的養生哲理, 其中「調飲食、慎起居」是乾性濕疹的調護關鍵,要點如下:

1. 避免接觸化學品、洗滌品,如肥皂、含香料、藥用成分或鹼性的沐浴用品、市面上各式各樣的藥膏藥油、未徹底洗滌而殘留的洗衣液、柔順劑等,當中複雜的化學成分對濕疹的刺激最為嚴重,而肥皂分解了皮膚上的油脂,肌膚乾上加乾,只會助長乾性濕疹的發展。值得一提的是,大多數長者都有外塗藥膏藥油的習慣,濕疹痕癢時更不問究竟,胡亂使用市面非醫生處方的藥膏藥油,結果止癢不成,濕疹情況反而加重。 

2. 避免洗熱水澡,以及減少洗澡次數。熱水跟肥皂一樣,洗走表皮油脂,是令皮膚乾上加乾的元兇,加上洗熱水澡的舒適會使人不自覺地增加沐浴時間,加重濕疹皮膚的損害。 此外,踏入秋冬季節,汗出減少,若長者不需進行體力勞動的粗活,可以嘗試隔天以溫水洗澡,配合專科醫生建議的沐浴用品,浴後要使用溫和無藥性的保濕用品,例如保濕膏。 

3. 避免進食辛香發物,如辛辣香濃的餸菜醬汁、蝦蟹貝殼、乳 鴿、鵝鴨牛羊、鮮蘑菇、榴槤、芒果、菠蘿、荔枝、香芋等。長者需要緊記「飲食清淡富有營養」,除了可以避開致敏原外,也可以控制血糖;天氣乾燥要多飲暖水;如有煙酒習慣,亦應盡快戒除,使皮膚護理更有效。 

4. 避免以草藥湯劑「濕敷外洗」,盡量使用膏類保濕。特別注意,這是針對乾性濕疹而言,因為湯劑「濕敷外洗」並不能有效保濕潤燥,藥液以水為主要成分,於秋冬乾燥天氣下容易流失,換言之藥效也會很快消失,又不能鎖住皮膚水分,對於乾燥甲錯、增厚粗糙的皮疹幫助不大;而膏類性質較黏稠滋潤,保濕功力更勝一籌。反之,滲液滋水的濕性濕疹則適宜湯藥外洗之法,兩者切勿混淆。 

最後,內在的身體調理、從根本上治療乾性濕疹是重要的一 環。長者可以選擇求診中醫,內服中藥以改善肝腎正氣不足、陰血津液虧虛的狀態,但不應誤信偏方,自行亂服中 藥,否則得不償失。 

作者:吳采壁 -註冊中醫師 

仁濟醫院暨香港浸會大學中醫診所及臨床教研中心(下葵涌) .香港中醫藥管理委員會註冊中醫師 

香港大學中醫全科學士 
 

資料來源:BamboOs! Life 

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